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Astrónomos captan por primera vez la muerte de una estrella supermasiva

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Wolf-Rayet

La galaxia, antes y después de la explosión estelar, el punto azul brillante señalado con una flecha.

Astrónomos del Instituto Weizmann para la Ciencia en Israel observaron por primera vez cómo un monstruo cósmico, una estrella supermasiva tipo Wolf-Rayet (WR) situada a 360 millones de años luz de distancia en la constelación de Bootes, se destruye en una violenta explosión para convertirse en una supernova tipo IIb. Los investigadores detectaron la supernova SN 2013cu tan solo cinco horas después de su explosión, lo que proporciona una valiosa información sobre la vida y muerte de la estrella.

Las estrellas tipo WR, caracterizadas por ser muy masivas y calientes (son 20 veces más masivas que nuestro Sol y cinco veces más calientes), sufren enormes pérdidas de masa provocadas por los intensos vientos solares. Fuera de este dato, debido a que son bastante raras y suelen estar oscurecidas, los expertos no tienen un gran conocimiento sobre su formación y su muerte.

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