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Descubren enormes cinturones de cometas en dos sistemas planetarios

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Astrónomos de la Estación Espacial Europea (ESA), que usaron el observatorio Herschel, descubrieron enormes cinturones de cometas rodeando dos sistemas planetarios cercanos, Gliese 581 y 61 Vir. Estos dos casos se suman al estudio de la estrella Fomalhaut desarrollado en 2011.

Herschel detectó polvo frío de cometas con una temperatura de unos 200 grados Celsius bajo cero, en cantidades de al menos 10 veces superior al Cinturón de Kuiper de nuestro Sistema Solar.

Estudios previos demostraron que la Gliese 581 o GJ 581 es una estrella enana común en la galaxia, de baja masa, que hospeda al menos unos cuatro planetas.

El cinturón de Kuiper es un conjunto de cometas que orbita alrededor del Sol a distancias entre 30 y 300 UA, donde 1 UA es la cantidad de kilómetros entre la Tierra y el Sol. Los objetos que los componen tienen entre 100 y 1000 kilómetros de diámetro.
Los astrónomos creen que de este cinturón nacen los cometas de corto período que orbitan la Tierra.

Para conocer más información visita el contenido original, en inglés, en European Space Agency