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El asteroide que se acerca a la Tierra este viernes tiene un acompañante

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Aprovechando su paso cerca de la Tierra estos días, la NASA consiguió una sorprendente imagen del asteroide 1998 QE2 que revela que tiene su propia luna.

La roca, de 2,7 km de diámetro (nueve veces más grande que el transatlántico «Queen Elizabeth 2») pasará a 5.800.000 kilómetros de nuestro planeta, una distancia absolutamente segura, quince veces la que nos separa de la Luna. Pero el visitante no viene solo. Viene acompañado de su propio satélite, otro asteroide más pequeño de 600 metros, según revelan imágenes de radar obtenidas la noche del miércoles por la NASA desde el observatorio de Goldstone en el desierto de Mojave, California.

Las imágenes de radar muestran que 1.998 QE2 es un asteroide binario. Alrededor del 16% de los asteroides de 200 metros o más grandes que se encuentran en el vecindario de nuestro planeta son sistemas binarios o triples. En este caso, el cuerpo principal es de aproximadamente 2,7 kilómetros de diámetro, tiene un período de rotación de menos de cuatro horas y varias características superficiales oscuras que sugieren grandes concavidades. Su «luna» tiene 600 metros de ancho.

La resolución de estas imágenes iniciales de 1998 QE2 es de aproximadamente 75 metros por pixel. Se espera que la resolución sea mayor en imáganes más cercanas que se publicarán en los próximos días.

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