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Encuentran indicios de un antiguo lago en Marte

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comanche_marte--644x200Según una nueva investigación, el cráter Gusev pudo estar cubierto de agua en el pasado.

En 2004, el famoso rover Spirit de la NASA, actualmente sin señal y atrapado en una duna marciana, y predecesor del actual Curiosity, llegó al Planeta rojo con la el objetivo de explorarlo. Aterrizó en un cráter llamado Gusev, elegido porque parecía que en el pasado podría haber albergado un lago. Sin embargo, cuando el vehículo comenzó a trabajar y recopilar datos, los investigadores se dieron cuenta de que el terreno del cráter no estaba pavimentado con los sedimentos propios del lecho de un lago, sino con rocas volcánicas. A menos de dos kilómetros de distancia, sin embargo, se encontraba una colina llamada Columbia, de 300 metros de altura. Cuando Spirit se dirigió hacia allí descubrió unas antiguas rocas que podrían haber sido alteradas por el agua.

Entonces, ¿Existió realmente un lago en ese cráter en el pasado? Investigadores de la Universidad Estatal de Arizona creen que sí es posible después de estudiar una roca llamada Comanche en la colina Columbia. Este peñasco es inusualmente rico en minerales de carbonato de magnesio de hierro, lo que inicialmente ha sido atribuido a la actividad hidrotermal, pero el equipo cree que los nuevos análisis apuntan a un origen diferente.

Comanche comenzó como un depósito de ceniza volcánica conocida como tefra que originalmente cubría las colinas de Columbia y las llanuras adyacentes. Este material, vino de erupciones explosivas en algún lugar dentro o alrededor de Gusev.

Entonces las aguas entraron en el cráter a través del enorme valle que se introduce en el borde meridional de Gusev. Este desbordamiento parece haberse estancado el tiempo suficiente para alterar la tefra, produciendo soluciones salobres. Cuando las salmueras se evaporaron, dejaron atrás los residuos de minerales de carbonato. A medida que el lago se llenó y se secó, tal vez muchas veces seguidas, adulteró Comanche y otras rocas vecinas con carbonatos.

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