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LA ESA fotografía una galaxia con mil millones de estrellas similares al Sol

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El telescopio espacial XMM-Newton de la Agencia Espacial Europea (ESA) fotografió la galaxia espiral del Molinete (M101), que contiene un billón de estrellas de las que mil millones son similares al Sol.

M101 se encuentra 21 millones de años luz de distancia en la constelación de la Osa Mayor y mide 170.000 años luz de diámetro, casi el doble del diámetro de la Vía Láctea. Entre las estrellas que la forman hay masivas, jóvenes y en formación.

Dado que las estrellas más grandes son las de más corta duración, con una vida útil máxima de unos pocos millones de años, observar la radiación ultravioleta que emite una galaxia distante es una buena manera de medir la cantidad de formación estelar que está teniendo lugar dentro de ella. Los expertos han indicado que en el caso de M101, la actividad es total todavía.

La galaxia también es testigo de la muerte de estrellas, con cuatro explosiones de supernovas registradas entre 1909 y 2011.

Si deseas leer el contenido original puedes ingresar al sitio de la ESA.