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La NASA regresará a Marte para explorar su atmósfera

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marteLa NASA anunció que regresará a Marte con el lanzamiento el próximo 18 de noviembre de la misión MAVEN (Misión de la Evolución Atmosférica y Volátil de Marte), cuyo objetivo es explorar la atmósfera marciana y entender las razones por las cuales el planeta se secó.

Durante la presentación del proyecto, la NASA explicó que esta misión, que tiene un costo de 487.000 millones de euros, se pondrá en marcha el 18 de noviembre con su lanzamiento desde el Centro Espacial Kennedy (Florida). La sonda tardará diez meses en llegar al planeta rojo que, según el director de la División de Ciencia Planetaria de la NASA, Jim Green, fue azul hace billones de años.

“Marte tiene una superficie más gruesa de lo que se veía antes en las imágenes y fue más de azul de lo que se ve hoy en ese planeta tan seco y frío”, aseguró Green durante la conferencia de prensa.

Los científicos de la NASA insisten en investigar a fondo ese planeta, tan parecido a la Tierra, que perdió gran parte de su atmósfera, y con ella el agua y la posibilidad de vida como se conoce. “Ningún otro planeta ha llamado tanto la atención de la sociedad como Marte”, apuntó el administrador asociado de la agencia estadounidense, John Grunsfeld.

La nave espacial no tripulada está programada para penetrar la atmósfera marciana el 22 de septiembre de 2014, donde orbitará durante un año solar terrestre, a una altitud de entre 6.115 kilómetros y 125 kilómetros sobre la superficie marciana. Los científicos están convencidos de que Maven puede recolectar información fundamental para saber cómo era Marte antes de que el Sol “conspirara” para deshacer su atmósfera “molécula por molécula”.

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