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Sonda espacial despertará para encontrar un cometa

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La sonda espacial Rosetta de la Agencia Espacial Europea, ESA,  saldrá del modo de hibernación en menos de 100 días para prepararse para el encuentro con su objetivo, el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, hacia el que lleva viajando casi una década.

Rosetta_mission_milestones_node_full_imageLos cometas son los elementos constitutivos del Sistema Solar primitivo y, probablemente, el origen de gran parte del agua de nuestro planeta. Se piensa que también podrían haber traído a la Tierra los ingredientes necesarios para que surgiese la vida.

La misión Rosetta, compuesta por una sonda y por un módulo de aterrizaje, estudiará un cometa desde cerca, ayudándonos a comprender mejor el papel que jugaron estos objetos en la evolución del Sistema Solar.

Rosetta comenzó su viaje el 2 de marzo de 2004, siguiendo una compleja trayectoria que incluía tres aproximaciones a la Tierra y una a Marte. De camino a su objetivo, la sonda europea sobrevoló y fotografió dos asteroides: Steins, el 5 de septiembre de 2008, Lutetia, el 10 de julio de 2010.

En julio de 2011 Rosetta entró en modo de hibernación para recorrer el tramo más solitario y frío de su viaje, cuando se encontraba a unos 800 millones de kilómetros del Sol, cerca de la órbita de Júpiter. La sonda orientó sus paneles solares hacia el Sol para recibir toda la energía posible y comenzó a rotar lentamente sobre su propio eje para mantener la estabilidad.

El despertador interno de Rosetta sonará a las 10:00 GMT del 20 de enero de 2014.

Si deseas leer el contenido original puedes ingresar al sitio oficial de la ESA.