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Titán podría estar cubierto por un grueso escudo de hielo

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subirInvestigadores creen que la capa helada de la mayor luna de Saturno puede tener al menos 40 km de espesor.

La nave espacial Cassini de la NASA descubrió unas características inesperadas en la topografía de la luna más grande de Saturno, Titán. Los científicos de la Universidad de California Santa Cruz que han estudiado los datos creen que esta luna está cubierta de una capa de hielo rígida que puede tener al menos 40 km de espesor. Algunos montículos que se aprecian sobre su superficie parecen ser en realidad una especie de icebergs de grandes raíces que se extienden hacia el océano subyacente. La investigación aparece publicada en la revista Nature.

Los investigadores se sorprendieron al encontrar una correlación negativa entre la gravedad y las señales de la topografía de Titán. “Normalmente, si usted vuela sobre una montaña, espera encontrarse con un aumento en la gravedad debido a la masa extra de la montaña. En Titán, sin embargo, cuando vuela sobre una montaña la gravedad es más pequeña. Esa es una observación muy extraña”, explica Francis Nimmo, uno de los autores de la investigación.

Los investigadores creen que esto es debido a que las protuberancias sobre la superficie de Saturno son la cabeza de un iceberg con una raíz muy profunda que se extiende por debajo de la capa de hielo en el océano que existe debajo. “Debido a que el hielo es de menor densidad que el agua, la gravedad en esas zonas es menor”, apunta Nimmo.

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