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Encuentran un nuevo planeta enano en la parte más lejana del Sistema Solar

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Los investigadores utilizaron la nueva Cámara de Energía Oscura (DECam) en el telescopio de 4 metros NOAO en Chile para el descubrimiento.

Investigadores del Observatorio Gemini y el Instituto Carnegie para la ciencia en Washington (EE.UU.) descubrieron un lejano planeta enano, llamado 2012 VP113 y apodado provisionalmente Biden, que se encuentra más allá del borde conocido del Sistema Solar. Probablemente, es uno de miles de objetos distantes que se cree que forman la región interna de la llamada nube de Oort. Además, los investigadores creen posible la presencia de un enorme planeta, tal vez de hasta diez veces el tamaño de la Tierra, que no se ve, pero que puede influir en la órbita de la nueva roca y en otros objetos en esa zona del espacio.

El sistema solar se puede dividir en tres partes: los planetas rocosos como la Tierra, que están cerca del Sol; los planetas gaseosos gigantes, que están más alejados, y los objetos helados del Cinturón de Kuiper, que se encuentran más allá de la órbita de Neptuno. Después de eso, solo se conocía la órbita de un objeto, Sedna. Pero el recién descubierto 2012 VP113 tiene una órbita que se mantiene incluso después de la de Sedna, por lo que es el más lejano conocido en el Sistema Solar. “Este es un resultado extraordinario que redefine nuestra comprensión de nuestro Sistema Solar”, anuncia Linda Elkins- Tanton, directora del Departamento de Magnetismo Terrestre en Carnegie, cuya investigación aparece publicada en la revista Nature.

Los investigadores utilizaron la nueva Cámara de Energía Oscura (DECam) en el telescopio de 4 metros NOAO en Chile, en el Cerro Tololo, para el descubrimiento, ya que tiene una capacidad sin precedentes para buscar grandes áreas del cielo en busca de objetos débiles.

Si deseas leer el contenido original, en inglés, puedes ingresar a la revista NATURE

nuevos planetas

Diagrama de las órbitas del exterior del Sistema Solar. La órbita de Sedna se ve en naranja mientras que la de 2012 VP113 aparece en rojo